‘Deze Cauberg Cyclo-Cross is WK-generale’

Adrie van der Poel tekende vanaf het allereerste begin voor het parcours van de Cauberg Cyclo-Cross. Dit jaar paste hij het traject flink aan met het oog op het wereldkampioenschap veldrijden dat over een jaar wordt verreden in Valkenburg. Belangrijkste verandering: start en finish zijn aan de andere kant van het Casino gesitueerd. “Het is heel mooi dat we het beoogde parcours van het WK een keer kunnen testen. Je krijgt hier altijd alle ruimte, dat is een luxe die je niet overal ervaart.”

De start- en aankomststrook is verhuisd naar de parkeerplaats van Holland Casino. Door middel van een technische en vrij steile (nieuwe) afdaling - gevolgd door een korte klimmetje - komt men op vertrouwd terrein terecht. “We moesten een deel van het parcours naar de andere zijde van het Casino over hevelen, simpelweg om meer ruimte te creëren. We kunnen zo meer publiek kwijt en dat is nodig, want op een WK heb je naar verwachting vijf keer zoveel bezoekers. Het is een beetje op aandringen van de UCI geweest om de bewuste parkeerplaats te gebruiken, maar we kunnen op die plek wel meer catering kwijt en wellicht iets van een promodorp.”

Lastige stroken

Eenmaal weer terug in het park voert de route over meer vertrouwde wegen. “We hebben alleen sommige stukken iets langer gemaakt, waardoor je niet meer altijd van korte intervalstukken kunt spreken, maar nog iets langere lastige stroken krijgt. Ook is een aantal keer de rijrichting aangepast, om wat evenwicht in de route te houden. Al met al is misschien dertig procent van de gehele route nieuw. Het mooie van de Cauberg Cyclo-Cross is dat je grotendeels je gang kunt gaan op dat parcours de dagen voordien. Je hoeft geen rekening te houden met verkeer, hoogstens met een enkele wandelaar. Dat geeft lucht en geeft je ruimte, het is een luxe die je niet overal ervaart omdat je elders met verkeersstromen binnen of buiten de bebouwde kom te maken hebt.”

Trots op parcours

Van der Poel is er trots op dat het nieuwe parcours het natuurlijke karakter behouden heeft. “Op dit terrein heb je geen kunstmatige hindernissen nodig, al kan het zijn dat er op verzoek van de UCI volgend jaar nog balken bij geplaatst worden. Het was altijd al een lastig parcours, met veel op en af, en dat is niet anders geworden. De renners moeten wel twee keer van de fiets, maar dat is omdat ze die hellingen niet op kunnen rijden.” Een flinke regenbui zou weinig verschil moeten maken, is de mening van Van der Poel. “De steile, selectieve stroken zijn voornamelijk op de verharde weg gelegd, zodat je die niet onnodig zwaar maakt. In het gras zijn vooral de afdalingen gesitueerd. Ik denk dat het weer daarmee nooit een hoofdrol krijgt.”

WK-waardig

Als het aan de wereldkampoen van Montreuil (1996) ligt, worden naar aanleiding van opmerkingen van renners en andere kenners nog zaken aangepast richting het WK. “Dat is het mooie van een generale repetitie, dat je nog kunt schuiven voordat het wereldkampioenschap echt plaats gaat vinden. Ik sta open voor verandering, maar denk dat we hier een mooie ronde hebben liggen. Het is in mijn ogen al WK-waardig.” (Tekst: CyclingOnline.nl)